Artikel in het DvHN (januari 2019)

SDM en Bureau Zus groeien, maar familiaire karakter blijft

Artikel door Koos Bijlsma

De zussen Marieke (34) en Grytsje de Jong (31) runnen in Marum een sport- en dansschool met daarnaast sinds twee jaar ook een evenementenbureau.

Op 17-jarige leeftijd begon Marieke de Jong in het Fries-Groningse grensdorp Siegerswoude met Sport- en Dansschool SDM. Sinds enkele jaren is Marum de hoofdzetel van SDM, dat op liefst negen locaties in de driehoek Drachten-Groningen-Zevenhuizen lessen verzorgt op het gebied van onder meer streetdance en hiphop. SDM werkt inmiddels met twintig docenten die wekelijks aan negentig groepen lesgeven. Jonge kinderen zijn de hoofdmoot. Daarnaast zijn er groepslessen aan volwassenen op het gebied van bijvoorbeeld yoga, pilates, krachttraining en bootcamp in Bakkeveen.

SDM bouwde in de loop der jaren een reputatie op als het gaat om de eindshow die zij organiseert als tegen de zomer het seizoen afloopt. Het leeuwendeel van de negenhonderd cursisten komt dan in actie. ,,Jaren geleden begonnen we daarmee in het dorpshuis van Siegerswoude. Toen weken we uit naar De Wier in Ureterp. Later naar Sportcentrum Leek, De Lawei in Drachten en sinds vijf jaar is de eindshow in Martiniplaza in Groningen.’’

Een optreden in zo’n professionele setting maakt op jeugdige cursisten grote indruk. ,,Als je nog klein bent, kijk je vooral naar de felschijnende lampen op het podium. Maar o, wat voel je je stoer…’’ Ook de dansers met een (verstandelijke) beperking verschijnen op het podium. ,,Die krijgen vaak het hardste applaus en zie je vaak met tranen van trots het podium verlaten.’’

Hoewel karakterologisch heel verschillend, kenmerkt gedrevenheid de beide zussen. ,,Enthousiasme is onze kracht. We gaan alle uitdagingen aan. Hoewel we al zeventien jaar bestaan, houden we het familiaire gevoel erin. Als een cursist vanwege ziekte ontbreekt, is hier aandacht voor.’’ Sommige van de docenten volgden als 4-jarige al les bij SDM. ,,We kennen hun ouders en hun achtergrond.’’

De beide zussen kregen het ondernemerschap thuis met de paplepel ingegoten. ,,Onze vader had samen met zijn broer een boerenbedrijf. Net als bij ons gaf die samenwerking nooit problemen.’’

Twee jaar geleden richtten ze Bureau Zus op, dat door organisatoren van evenementen in de arm wordt genomen voor het verrichten van promotieactiviteiten en hospitality. Bureau Zus is volgens Marieke de Jong voortgekomen uit de dansschool. ,,Steeds vaker vroegen organisaties ons om dansers en danseressen te leveren die op het podium hun kunsten konden vertonen of om bij evenementen als gastvrouw of -heer op te treden.’’

Om te voorkomen dat de activiteiten van de dansschool en het promotiewerk door elkaar gingen lopen, werd Bureau Zus opgericht. ,,Op verzoek scannen onze teamleden bij binnenkomst de entreekaarten van de bezoekers van evenementen.’’ Bureau Zus vaardigt geregeld teams af naar ijsstadion Thialf in Heerenveen om op te treden als hostessen of als promotiemedewerkers. In de zomermaanden luisteren ze vaak muziekfestivals op. Jaarlijks komen teams van Bureau Zus bij ruim honderd evenementen in actie. Om als gastvrouw of -heer op te treden is flexibliteit en een aanstekelijk enthousiasme belangrijk. ,,Je moet in staat zijn om bij de ander een glimlach op het gezicht te toveren.’’

Drankproducent Sonnema is een belangrijke opdrachtgever. ,,Sonnema werkte voorheen met een promotieteam uit Tilburg. Dat past natuurlijk niet bij zo’n typisch Fries product. Zodoende kwam de fabrikant bij ons uit.’’

De beide zussen voelen zich behalve Fries ook Gronings en Westerkwartiers in het bijzonder. Marieke woont in Heerenveen en Grytsje in de stad Groningen. Met ieder hun eigen achtergrond sluiten de twee persoonlijkheden goed op elkaar aan. Marieke volgde een sportopleiding en Grytsje een opleiding communicatie en media, waarbij ze stage liep bij een evenementenbureau.